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ジョン・ハート 『川は静かに流れ』

川は静かに流れ


「僕という人間を形作った出来事は、すべてその川の近くで起こった。川が見える場所で母を失い、川のほとりで恋に落ちた。父に家から追い出された日の、川のにおいすら覚えている」殺人の濡れ衣を着せられ故郷を追われたアダム。苦境に陥った親友のために数年ぶりに川辺の町に戻ったが、待ち受けていたのは自分を勘当した父、不機嫌な昔の恋人、そして新たなる殺人事件だった。アメリカ探偵作家クラブ賞最優秀長篇賞受賞作。   (BY BOOKデータベース ハヤカワ文庫)


昨年のランキングでも『ラスト・チャイルド』がランク本を賑わせたジョン・ハートだが、一作目の『キングの死』からして話題の作品だった。そして二作目にあたる本書もまた評価の高い作品だったので気にはなっていた。そんな中お仲間さんのブログで紹介されていて、直後に黄色いお店で発見したので買う運びとなり、昨日のYさんの記事に触発されて早々に読んでみた(笑)ちなみに読み始めたのは数時間前で、今読み終わってるということは文字通り一気読みだった。


ミステリランキングなどで名前をよく目にしたのだが、ミステリというよりかは作者が言ったとおり〔家族の物語〕というほうが適切だろう。主人公はアダム・チェイスで過去に罪をかぶせられそうになり無罪を勝ち取ったが、それによって失われたものも多くならざる終えなかった。無罪から街を出て5年後アダムは故郷に帰ってくるのだが、5年の月日は様々なものを変貌させていて、アダムの居場所はないかに思われたが、帰郷後すぐにタイミングよく暴行や殺人などが起こってアダムは嫌がおうにも巻き込まれていく。しかし、それはミステリとしての側面であり、この主軸を起点にしてアダムの家族や恋人や友人との崩壊と再生の物語が堪能できるのだ。

言ってみればアダムという主人公はモノクロ写真しか胸中に持たにまま故郷に帰ってきたのである。しかし、現実はカラーであり時間ごとにカラー写真は更新されていき一枚一枚を複写すると映像になる感じなのだ。だが、アダムのはモノクロ写真で止まったまま故郷の現風景に追いついてしまったのだから、何も上手くいくハズはないのだ。だが、アダムはもがいて再生しようとするのである。自分の大切な家族や恋人や友人たちとの。そして過去との決着、現在との決着。父や母や継母や兄弟や恋人、それらが始めに語られた関係がどうなってゆくのか、予想できる箇所も多いが、それでもその場面を読むまで捲る手を止めることはできなかった。感動を呼び起こすわけでもなく、ハッピーエンドというわけでもない。それなのに、読了後は川が静かに流れるように余韻も静かに流れ続けてくれている。

アメリカの牧歌的な田園風景に流れる一筋の川は視覚的に印象深く、作品の中で蠱惑的なシーンを演出している。その牧歌的だが閉鎖的なコミュニティでの恐ろしい予感なるものはTHE・アメリカ的である。ハッピーエンドとはいかないが、決してミステリとして甘いわけでもない。まぁ伏線があからさまだったり、意中の人物がわかってしまったりもするのだが、少なくとも犯人という点で僕はミスリードされてしまっていた。もしかしたら作者のミスディレクションの上手いのではなく、僕が単純なのかも知れない(苦笑)


だが、本書ではそれでいいと思う。だって僕はこれだけ集中して一気に読んでしまって、犯人を推理する暇なんてなかったのだから。バラバラに散らばった欠片を拾い集める過程を堪能させてもらったのだから^^



4.1 なむなむ!


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