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ウィリアム・アイリッシュ 『幻の女』

幻の女


夜は若く、彼も若かったが、夜の空気は甘いのに、彼の気分は苦かった・・・・・ただ一人街をさまよっていた男は、奇妙な帽子をかぶった女に出会った。彼は気晴らしにその女を誘ってレストランで食事をしカジノ座へ行き、酒を飲んで別れた。帰ってみると、喧嘩別れをして家に残してきた妻が彼のネクタイで絞殺されていたのだ!刻々迫る死刑執行の日。唯一の目撃者〔幻の女〕はどこに?サスペンスの詩人の、不滅の名作!
BY 背表紙紹介文 (ハヤカワミステリ文庫 1976.04.30刊)



遍くミステリガイドで上位を賑わしてきたウィリアム・アイリッシュ『幻の女』。ウールリッチもアイリッシュも初読でしたが、やはり只者ならぬ作品でありました。でもミステリ的に優れているというよりかは、サスペンスとしての名作といった印象が強かった。

一夜の供に何気なく選んだ<大きな帽子>の女と別れた後家に戻ってみると、何人かの男たちが家で待ち伏せをしていた。その上妻まで絞殺されていおり、疑いをかけられた主人公スコット・ヘンダースンはアリバイ証明の為に<大きな帽子>の女を捜そうとするのだが見つからない。しかもあの夜出逢った誰も彼もがアリバイを否定するかの証言をしヘンダースンは死刑宣告されてしまう。さぁ無実の罪で死刑になってしまうのだろうか?というのが物語の核であります。ミステリ的展開と謎はとても魅力的で読者を惹きつけてやまないと思いますが、ラストまで事件の核心に迫るパーツは探偵役が握ってるので自力で謎解きを楽しめる作品ではなく少し残念^^。僕は楽しみたい派なもんで(苦笑)でも不可解な出来事やら謎の魅力には古典名作として納得のものがありますし、ラストの真相もそれなりのおのがあります。ハッピーエンドで終わっているかのようでいて、実は先はそんなに明るくない的な暗示で終わるのも一癖あって好きでした。しかし、やはりサスペンスとして優れていて死刑執行が刻々と迫るゼロアワーの切羽詰ってくる雰囲気やそれを押し上げるかのような描写力が特に際立って優れてたと思う。なんか乱歩が好きな作品って何作か読んだけど、今のところサスペンス色がお強いようですね^^笑

でも最も印象的だったのは書き出しの一文。「夜は若く、彼も若かったが、夜の空気は甘いのに、彼の気分は苦かった」という思ってもみない書き出しに出会えてニヤリです。こういう詩的で印象的な文章は書き出しだけでなく、作中にポツポツと登場しその都度その文を三度読み返してしまう力のある美しい文章でした。作中のキャラに魅力があまりなかったけれど、文書や表現力でそれを補うに足るものだったので満足です。ニューヨークのどこか巣寂れた側面を持つ雰囲気も、筆力だけで表現しきっており、ミステリまたはサスペンスという面だけでは語れないアイリッシュ像を僕の中に影を落としてくれ、ひとまず賞賛に値する作家という位置づけに収まってくれました。

『黒いカーテン』積んでるんですが、この作家さんは他のも確保しちゃおうと思います^^



3.9 なむなむ!

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.18 2010 【本:言語芸術】 comment0 trackback0

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